• Le 19 mai 2020

Une équipe de recherche internationale, dont fait partie le Laboratoire de planétologie et géodynamique (LPG Nantes // CNRS - Université de Nantes - Université Angers), vient de faire de nouvelles révélations sur le passé de Mars. Les résultats de leurs recherches, publiés dans Nature Geoscience le 18 mai 2020, suggèrent que le volcanisme sédimentaire peut se manifester sur Mars, mais invite également la communauté à revoir toutes les structures géologiques martiennes pouvant avoir été formées par ce phénomène.

Surface MarsLa surface de la planète Mars porte les traces d’un potentiel "volcanisme sédimentaire" passé, un phénomène géologique qui entrainerait l’éruption de boue depuis le sous-sol martien. Seulement, comment se comporte un mélange de roche et d’eau une fois à l’air libre sur la planète rouge ? Les conditions y sont en effet extrêmement différentes de celles de la Terre : une pression atmosphérique 150 fois plus faible que la nôtre, et des températures le plus souvent négatives.

Aussi, une équipe de recherche internationale impliquant Susan Conway, chercheuse du CNRS au Laboratoire de planétologie et géodynamique (LPG Nantes) a reproduit des conditions similaires dans une chambre basse pression et observé l’écoulement de la boue dans ces conditions. Leurs expérimentations montrent que la boue se comporte alors de la même manière que certaines coulées de laves terrestres et formant de nombreux plis, appelées pahoehoe. Sur Mars, la surface extérieure de la boue doit geler au contact de l’air, alors que la boue liquide interne se déverse à partir de ruptures dans cette croûte gelée pour se recongeler et former un nouveau lobe d'écoulement (
voir vidéo).

Boue Mars

Boue figée après s’être écoulée dans des conditions de pression et de température similaires à celles de la planète Mars. Les formes lobées et les creux présents sous la croute sont des morphologies normalement associées avec de la lave sur Terre.
© Brož et al./Nature Geoscience